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冬虫夏草到底是什么,是虫还是草?

2021-11-17
“冬虫夏草”无论看上去还是听起来似乎都很特别。
冬虫夏草是虫还是草?说它是虫,可它不会跑,头顶还冒着一根草;说它是草,可它没有叶子就有一个独苗,下面还有一根虫子。冬虫夏草,名言其形、形如其名,冬天是虫、夏天是草,一虫一草很奇妙。


 
其实,冬虫夏草,既不是虫子也不是草这么简单。它是一种菌类的复合物,是由麦角菌科菌类冬虫夏草菌寄生在蝙蝠蛾科昆虫幼虫的身体上而形成的复合物体。对冬虫夏草而言,它不是虫也不是草,而是是某种菌类拟寄生某种昆虫幼虫形成的复合体。
 
每年秋末冬初,青藏高原上一种叫蝙蝠蛾的飞蛾所产卵生长到幼虫阶段,就会钻土里潜伏过冬慢慢长大,这个过程中有少量幼虫会受到一种主要分布在3800米-4500米雪山附近的“高海拔虫草菌类”孢子侵染,并虫体里萌发菌丝,吸取幼虫的营养的同时把蝙蝠蛾幼虫致死,“虫草菌类”侵染并杀死了“蝙蝠蛾幼虫”并以幼虫尸体为营养基生长出“菌类子实体”的拟寄生物,这个过程中,菌类会生长出大量菌丝塞满幼虫躯体并形成菌核。次年夏天,随着温度升高,高山雪化,菌类菌核就会从幼虫尸体躯壳的头顶向上长出子实体,好似一棵小草,“冬虫夏草”因此得名。
 

 
冬虫夏草的形成过程
“冬虫夏草”,可以说是一种很有趣的“怪东西”。在我国青藏高原一带海拔3000米--5000米的灌木丛林、雪山脚下的草地上,有一类蝙蝠蛾科动物的多种蝙蝠蛾,它们每年都会产卵于这片土壤,并孵化出幼虫在土壤里边。恰巧在这里,有一种孢子类菌类----冬虫夏草菌,它们被释放到空气中,遇上雨水便渗入土壤。当菌类遇上蝙蝠蛾的幼虫,这部分幼虫就倒霉了,因为冬虫夏草菌狠狠滴侵入到幼虫的体内,吸食幼虫虫体的物质生长繁殖直至菌丝充满整条虫体,而这个时候刚好是每年的冬天,这就是“冬虫”的来历。
 
随着时间的流淌,到来年5—7月份的时候,高原上冰雪融化、气候变暖,时间悄悄流淌,来年5月份的时候,高原上冰雪融化、气候变暖,幼虫苏醒了、它们伸伸懒腰开始活动,它想一步一步往上爬、爬出土壤钻出地面,看看外面的世界是否很精彩。然而,寄生在幼虫体内的孢子菌会疯狂地在幼虫虫体上生长、一天就能长四五厘米,最终会长出地面形成草梗状物质,而幼虫则早已死亡了,这就是“夏草”的来历。
 


“冬虫夏草”的“虫体”是在土壤里的,“草体”则在地面,因此每年这个时候就有大量的藏民来到草原上采挖冬虫夏草。采挖出来的就是这种有虫有草、似虫似草、非虫非草的物质。“冬虫夏草”在民间是非常名贵的,具有极高的保健价值和营养价值。它是一味平喘、益肺、性味温和的滋补品。
 
东强堂创始人李东强友情提示:知道了冬虫夏草是怎么形成的,所以在吃虫草的时候,那种只吃虫体、把子实体(草头)扔掉实际是极大浪费,在食用冬虫夏草时,虫和草同用才能发挥作用。